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李水成:考古学视角——早期盐生产的时间和地点
2020-10-15

按照事物的逻辑生长过程,人类即使掌握了陶器制盐技术,也无法在制盐运动的初期制造出专门的制盐设备。很有可能会用普通的日常炊具制盐,生产规模很小,只能满足自己群体的需求。而人类早期的制盐运动,只能在卤水资源丰富的地区才能发现。如果这类地区的古遗址数量和规模出现一些异常,肯定会引起考古学家的注意。然而,一些盐考古学家推测中欧也有类似的发现。需要注意的是,判断一个地点是否有制盐运动,不仅需要制盐设备的证据,还需要其他旁证。

根据考古发现,世界各地已知的早期制盐遗址已经发展到一定规模。欧洲盐考古学家认为,东南欧喀尔巴阡山脉东部有丰富的盐泉,可能在新石器时代初就被人类开发利用过。罗马尼亚的布科维纳和索尔卡附近的斯拉蒂纳马雷的麋鹿群中有大量的盐泉。有学者指出,早期制盐陶器发现于公元前6千年的Cris文化层,但也有学者对此不以为然。根据该地区附近的卡什卡遗址表面收集的文物,上述说法存在不确定因素。

此外,还有其他自然因素需要考虑。撒哈拉以南非洲的土壤富含盐分。盐水可以通过淘析或过滤含盐沙土获得。所以这个地区很多国家都有制盐工业。然而,在这个极度干旱的地区,是否有丰富的淡水资源是制盐的重要选择。因此,西非的盐生产地点往往选择在淡水供应稳定的地区。此外,气候条件也很重要。中美洲的尤卡坦半岛气候条件优越,适合制盐。当地玛雅人很早就学会了制盐,它已经成为中美洲古代文化最繁荣的地区之一。

接下来要考虑的问题是,一旦盐业形成了商品经济的规模,产品的运输和销售将成为另一个迫切需要考虑的重要因素。以法国的布尔乔亚湾为例,它是古代欧洲重要的制盐工业中心之一。原因不仅仅是当地气候非常适合制盐,更重要的是这个海湾位于亚特兰大海岸的交通枢纽,又有一条河流通向内陆,便于将产品运输到周边海域和内陆地区。

新石器时代,人类进入农耕社会,饮食结构开始发生巨大变化。以谷类碳水化合物为主食,肉类被淘汰了。在这种情况下,人类增加了对盐的需求,于是开始积极寻求和开发盐资源。这一理论不仅可以解释人类盐业生产的大致时间尺度,还可以解释为什么内陆盐业比沿海地区发展得早。一般来说,生活在海边的人很容易获得和食用海产品,摄入盐的概率比内陆地区高得多。所以沿海地区产盐的机制和动力远低于内陆地区,产盐的出现时间一般比内陆地区晚。

在欧洲,在陶器出现之前,普伊娜斯拉蒂内伊被发现是一个制盐遗址。考古学家在该地区古老的盐泉周围发现了燃烧的遗迹,可追溯到公元前6世纪上半叶。近年来,在法国阿尔卑斯山的莫里勒地区也发现了公元前6000年前半期人类生产盐的证据。这些新发现表明,一些早期人类制盐运动不会留下任何物质遗迹,这大大增加了考古学家寻找早期制盐遗址的难度。


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